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“进步社会运动”改变下的美国历史
2012-08-16 10:46 来源:世界财经报道 作者:高连奎 上海交通大学研究员
摘要:进步时代改革的行政目标是,改革政府的运作机制和方式,提高政府的效率,减少腐败的机会,建立更加对公民负责的政府。

  【世界财经报道-讯】“进步时代”是美国历史上非常重要的时期,大致包括19世纪90年代到20世纪20年代这段时间。

  19世纪中期以来,美国经历了巨大的经济与社会变迁,迅速地从一个乡村社会转变成一个城市社会。

  同时,随着社会财富集中,贫富悬殊越来越大,社会开始出现阶级分化,社会公平问题凸现出来。然而,从联邦到地方,美国的国家治理结构基本上仍然是19世纪上半期成型的有限政府,不仅不能解决经济和社会变迁带来的各种新问题,而且似乎越来越成为问题的一部分。

  面对这些问题的挑战,在进步时代,大多数美国人开始改变他们关于美好社会和政府的传统信念。从19世纪90年代开始,以城市中产阶级为核心掀起了一场改革政治体制和政府的运动。

  19世纪后半期几乎所有的工业领域,都已经高度集中化,为数不多的几个大公司控制着美国的整个经济。华尔街集中了美国绝大部分的资本,他们操纵着国家的金融,进而控制着国家。凭借其控制的巨大财富,这些大企业和大商业在政治中强有力地影响着各个主要政党的活动,使得这些政党成为它们利益的代言人,财富的高度集中使得民主大大地贬值,使得个人自由成为一个虚假的东西,国家的能力已显得极端脆弱。1893年,美国总统克利夫兰甚至不得不请求摩根集团帮助维持国家的黄金储备。在19世纪和20世纪交接的短短十五年中,面临经济危机,美国总统就曾经三次求助于摩根集团来挽救国家。

  在这一时期,不仅大企业可以为所欲为,各种中小企业也是没有约束。企业在进行生产决策时导致了严重的环境污染。对食品、药品的生产和销售没有任何监管,食品和药品安全构成了一大社会问题。其中,尤以食品安全问题为甚。牛奶就是非常典型的例子。当时美国妇女也开始进入就业市场,美国家庭对瓶装牛奶的需求就越来越大,特别是婴儿用奶。在这种情况下,为城市家庭提供牛奶就成为一个很挣钱的生意。在没有监管的情况下,贪得无厌的生产商和销售商经常销售结核病奶牛生产的奶、低质量的奶,在牛奶中掺水、盐、苏打水等,在城市妇女看来,这些不清洁的牛奶是当时美国婴儿死亡率居高的一个主要原因。

  工人成为工资奴隶,工作条件非常恶劣、而且缺乏劳动保障和其他安全保障措施。1888年,《芝加哥时报》曾经以“都市女奴隶”为题,系列报道了芝加哥的“血汗工厂”极度恶劣的工作环境。

  不仅是工人,在那些大资本面前,农民也是软弱无力的,农民发现自己越来越依附于铁路公司,受其垄断的运输价格剥削。庞大的但是看不见的金融资本企业也对农民构成了另一层面的剥削,例如,金融企业决定的信贷成本就经常使农民陷入破产的困境,一些农民开始逐渐失去自己的土地,佃农在农业人口中的比重从1880年的26%上升到1910年的37%。

  城市化及移民潮也给城市的基础设施和公共服务带来了巨大的需求和压力。工业化造成了极大的城市污染,也加剧了城市公共服务的成本。,当时的城市政府并不能有效地解决这些问题。

  19世纪中期以来,美国的腐败问题也极其严重,而且主要是“商业腐败政治”。“腐败交易”是当时各级政府的操作模式。美国的政治腐败,其实是缘于资产阶级革命以来所实行的政党分赃制,在政党分赃制下,政府实际上变成了政党的“囊中之物”,不可能是人民的政府。政党一旦上台,政府的各个官职就成了本党的战利品,由党魁们在本党的亲信中进行分配,同时如果政党下台,这些亲信也要跟着下台,所以任何官员在任职期间都会抓住机会“捞一把”,因此政府官员很难形成长远的预期,也没有动机去负责地制定政策和进行管理。

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