如何让首席环境官发挥最大作用?
作者:陈国利
2020-08-22
摘要:将重点从少做坏事转向多做好事。随着CSO对公司的底线越来越不可或缺,这个职位和首席财务官或首席战略官一样,变成通往C-suite顶峰的垫脚石可能只是时间问题。

随着气候变化和不平等问题日益成为全球关注的焦点,首席可持续发展官(CSO)在不久前还是C-suite中的一个新事物,现在正迅速成为著名公司的固定职位。仅在过去一年,花旗集团、通用汽车和国际纸业就分别任命了他们的第一位CSO。近年来,帝亚吉欧、宝洁、万事达卡和泰森食品等公司的高层管理团队中增加了一位CSO。然而,这些公司却很难成为开拓者。2004年至2014年间,拥有CSO的标普500公司数量从25家增加到90家。 

CSO的队伍只能从这里开始膨胀。牛津大学的一项研究称,投资者以及贷款人现在将ESG(环境、社会和治理)作为投资和贷款决策的因素。企业忽视可持续发展是自找麻烦。全球最大的资产管理公司黑石集团今年对53家公司采取了投票行动,因为它们在气候问题上做得不够。花旗集团新任CSO瓦尔·史密斯(Val Smith)观察到:“股东对银行业和私营部门能做什么的期望值从未如此之高”。 

CSO的职责范围以及该角色如何影响公司的可持续发展表现则不太清楚。CSO是在过去20年才出现的,目前仍在不断发展。研究表明,根据对可持续发展的承诺程度,CSO的角色在不同行业和公司之间存在差异。事实上,CSO也有其他头衔,如首席环境官。一般来说,CSO的主要工作是监督和确定关注的领域和行动,并就公司如何更好地开展工作提出建议。这涉及到更多地参与对社会负责的活动,而减少对社会不负责任的活动。 

民间组织到底产生了什么影响?傅如春、唐毅和我研究了400多家美国大型上市公司以寻找答案。我们的研究结果表明,正如预期的那样,拥有CSO的公司从事更多的社会责任活动(如减少碳排放的投资),而较少从事不负责任的社会活动(如污染环境)。值得注意的是,我们发现,CSO的存在对公司“少做坏事”的影响大于“多做好事”。这种影响在烟草等所谓“罪恶”或应受惩罚的行业的公司中尤其明显,尤其是在设有董事会可持续发展委员会的公司中。

 

消极性偏差 

我们关注企业可持续发展的五个方面:社区、多元化、员工关系、环境和产品问题,这些正是投资者通常关注的问题。我们从多个数据库中获得了公司在这些维度上的标准化表现衡量标准,以及关于高层管理团队、董事会和财务状况的详细信息。我们的最终样本由2005年至2014年的442家独特公司组成。 

我们的研究结果表明,CSO能显著改善企业的可持续发展记录。拥有CSO的企业从事更多的社会责任活动,减少了1.342个单位,并以更大的程度减少了3.338个单位的不负责任活动。换句话说,企业可以通过在C-suite中任命CSO来改善其可持续发展的表现。 

然而,在我们的研究中,CSO和其他高层管理人员以及可持续发展委员会的成员都表现出了消极性的倾向,即专注于消极的经验或因素,而不是积极的因素,这是人之常情。例如,给员工提供优厚的病假,会让你赢得公众的赞誉。但这种善意不太可能像你被发现污染河流或销售不安全产品时受到的谴责那样强烈。结果是,正如我们的分析所显示的那样,民间组织往往更注重减少企业不负责任的活动,而不是增加负责任的活动。 

此外,企业董事会中存在的可持续发展委员会事实上削弱了CSO对责任活动的影响,即使它增加了企业减少不负责任活动的程度。后者对责任行业的企业的影响更大。相比之下,我们没有发现CSO的存在与企业社会责任活动之间的正向关系在这些行业中更强。 

与可持续发展董事会委员会相关的发现可能是由于委员会董事和CSO对什么是 “做好事”有不同的想法。他们甚至可能会相互竞争企业资源和其他高层管理人员的支持。然而,在 “少做坏事”的问题上,双方的想法往往是一致的。

 

多做善事有好处 

归根结底,推动公司做更多的好事,特别是将社会责任原则融入核心业务,应该是所有CSO的目标。在另一项分析中,我们发现,任命了CSO的公司在一年后的托宾Q值(市场对公司长期估值的衡量标准)更高。考虑到越来越多的消费者正在寻求 “绿色”产品--见证实验室种植的肉类如何在短短几年内成为主流--并将他们的业务交给能够满足这种需求的公司,这并不奇怪。 

我们的研究结果有望激励企业设计CSO合同,激励被任命者将更多的资源用于对社会负责的活动,同时努力减少不负责任的活动。为了优化可持续发展的努力,企业应该确定与行业和资源最相关的社会责任/不负责任的活动。一家航空公司可能会发现,改善机组人员的工作条件是权宜之计;一家汽车制造商可能会发现,从长远来看,采用污染较少的装配线是最有利的。 

Marie-Claire Daveu是一位值得关注的CSO。她领导着奢侈品巨头Kering雄心勃勃的2025年可持续发展战略,该战略包括73项环境关键绩效指标。花旗集团的CSO史密斯将帮助该银行开发“绿色”金融产品。在中国,阿里巴巴推出了一项与移动支付应用挂钩的植树造林计划。 

阿里巴巴没有CSO,但首席执行官Daniel Zhang实际上将自己视为CSO。任何公司的CEO都应该具备首席可持续发展官的心态和责任,并将可持续发展与业务战略相结合。随着CSO对公司的底线越来越不可或缺,这个职位和首席财务官或首席战略官一样,变成通往C-suite顶峰的垫脚石可能只是时间问题。


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