循环经济无处不在
作者:Benjamin Kessler
2021-05-12
摘要:实现零废物的关键是一种系统方法,所有利益相关者,包括学术界都为同一目的而努力。

突然间,供应链成了焦点。例如,产品如何到达超市货架的实际细节,在去年由Covid-19中断引起的恐慌性购买浪潮中获得了不受欢迎的相关性。同时,浪费的工业流程对环境的破坏受到了消费者、公民社会和监管机构越来越多的批评。企业加强了对“零废物”或循环经济解决方案的探索。

作为可持续发展研究的先驱,Van Wassenhove20世纪90年代与施乐公司密切合作,使其成为第一批重新制造和销售新型“绿色系列”复印机的公司之一。

在过去的三十年里,他帮助了许多行业的几十家公司回收、重新设计、整合、再利用和转售翻新或再制造的产品。

Van Wassenhove开发闭环供应链(CLSC)的工作是当今循环经济核心的许多概念的基础。他的见解在通过欧盟WEEE指令的可行修正案中发挥了核心作用,该指令规定生产商有责任妥善处理和回收电气和电子产品。通过与国际红十字会和其他顶级援助机构的合作,他被广泛认为在人道主义物流部门的专业化方面发挥了主导作用。

Van Wassenhove的研究具有广泛的影响力(近5万次的学术引用和计数),使他在斯坦福大学的一项研究中被列为全球科学家中的前2%

他的方法颠覆了传统的研究范式,即学者们形成独立的假设,然后在实验室或通过实地考察来检验它们。他认为,要想在像供应链这样复杂的领域取得进展,研究人员必须与利益相关者--读作:企业携手合作,对他们来说,这些问题是实际的,而不是学术的。这都是为了实现他的职业的另一种愿景。Van Wassenhove告诫他的同事,当有这么多紧迫的问题等待解决的时候,不要成为一个“扶手椅上的学者”,去研究制造的问题。

循环经济是一个生存问题。我们使用地球所能提供的资源的方式就是不可持续的......但问题是,我们如何改变人们的行为,如何帮助企业从现在的位置过渡到一个不同的、也许在他们看来是非常有风险的情况?”

他的方法是基于这样一个基本事实:“公司需要赚钱。他们不是传教士,他们不是来改变世界的。但他们可以(也会)这样做,如果这能使他们繁荣。”

试验性的解决方案

虽然利润动机对企业来说几乎是普遍的,但循环经济所带来的挑战却不是这样。例如,公司在从标准的所有权转让销售转向以租赁为基础的商业模式时,可能会遇到法律或现金流方面的障碍,这种模式允许产品被回收和转售--这是进入循环的许多可能途径之一。

客户行为也可能是一个顽固的障碍。“我们做了一些研究,我们问人们,'假设你可以买一台洗衣机,或者你可以租赁一台二手但看起来像新的并且已经完全翻新的洗衣机'”,范-瓦森霍夫在播客中讲述道。“大约有30%40%的人永远不会想要租赁。对所有权的自豪感是一种强烈的行为。无论价格是多少,他们都想拥有自己的洗衣机。这就像他们爱上了他们的洗衣机。”

为了管理这些混乱、错综复杂的挑战,公司需要Van Wassenhove所说的“依赖背景的新知识”,即针对其业务特点的学术见解。

Van Wassenhove的团队利用从早期理论工作中发展出来的代数模型,成功地说服了高管们改变方向,因为他们发现无论是消费者还是专业版的洗衣机都无法通过租赁实现盈利。最后,该公司选择设计一台为租赁而设计的机器,它结合了专业版的耐用性和易于再制造所需的可分解性。学者们还说服高管们通过战略伙伴关系获得更多的租赁专业知识,并提供资金缓冲,使他们度过向新商业模式过渡的低现金流时期。

企业伙伴关系

与企业合作需要学术界的谦逊。这并不容易,因为当初进入学术界的一个主要原因是为了避免被认为是商业世界的罪恶。摆脱这种偏见是与工业界建立信任的伙伴关系的第一步。

Van Wassenhove建议,他们不应该像寻找钉子的锤子一样接近管理人员。相反,他们应该从仔细聆听和提问开始。同时,他们应该保持怀疑的态度。管理者的观点应该始终与最接近有关过程的一线工人进行交叉检查。学术严谨的标准要求研究人员和他们的博士生不要把公司提供的数据当作福音。Van Wassenhove敦促他们在可能的情况下做自己的工作。

一个系统的方法

Van Wassenhove认为,以对世界产生真正影响的规模减少废物的关键是采取一种系统方法,让学术界、工业界、监管机构、客户、供应商和非政府组织同时为同一目的而努力。

它需要一个立法框架,为企业提供稳定性,减少风险并鼓励投资。一家公司将需要审视不断变化的商业模式、与之合作的伙伴、进入市场的方法、竞争、产品设计、运营、金融市场和激励制度。

Van Wassenhove说:“除非你把它看成一个整体系统,把系统的所有组成部分结合在一起,否则将很难产生非常大的变化”。“有强烈的行为问题需要被解决。需要做大量的工作和努力来教育人们,使其更容易,更有趣,并给他们提供替代的解决方案”。 


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